Как стать финалистом программы YEAR в США

Привет! После почти двухмесячной задержки Посольство США в Москве наконец объявило о наборе на новый поток программы обмена в США «YEAR Program». 

Сайт программы, где необходимо заполнять анкету и прикладывать все необходимые документы, и группа в VK.

Финалисты программы было подумали, что они последний поток, и больше программы не будет. Этого не случилось, и теперь новых ребят ждет увлекательный этап в их жизни.

Забыл представиться: меня зовут Денис, и в этом году я стал финалистом программы YEAR – программы, которая позволяет, как вы уже поняли, уехать в США на целый год абсолютно БЕСПЛАТНО. На данный момент я изучаю международные отношения в West Virginia University. Данный пост посвящен моему личному опыту участия в отборе на YEAR, однако будет также полезен всем, кто подается на обменные программы, так как процесс отбора у всех схожий.

Для кого программа? Я бы сказал, что она предназначена для молодых активных Россиян, которые хотят изменить мир к лучшему. Не думай, что попасть в США нереально! Прочитай статью до конца, и ты поймешь, что это возможно.

Почему так? Да потому что я, как и многие ребята с программы, до сих пор не понимаем, почему мы были выбраны.

Основные условия программы для V потока YEAR:

  1. Возраст: Набор 2020-2021 будет состоять из финалистов, которые были рождены не раньше 5/08/1999 и не позже 25/07/2002;
  2. Российское гражданство (программа не позволяет участвовать ребятам из стран СНГ);
  3. Хорошее знание английского (всех полуфиналистов ждет экзамен TOEFL);
  4. Выпускник средней школы к июлю 2020 года и зачисленный на первые два года 4-летней программы или первые три года 5-летней программы в России.

Краткое описание программы:

Участник программы на год уезжает учиться в университет или колледж в Соединенные штаты Америки совершенно бесплатно. Принимающая сторона берет на себя все расходы: сдачу экзамена TOEFL (один из этапов программы), перелет, проживание, обучение, питание, а также дополнительные расходы, на которые выплачивается стипендия (поток 2019-2020 - 175$ в месяц). Помимо непосредственного обучения в университетах США финалисты проходят пятидневную ориентацию в Вашингтоне. 

Первый этап – подача заявки.

И хотя многие финалисты говорят, что все этапы в отборе весят одинаково, я считаю, что самый важный этап – первый. Сейчас объясню почему.

В анкете вы заполняете всю информацию, на которую организаторы будут смотреть в течение всего года. В ней потенциальный финалист перечисляет достижения, пишет эссе, а также прикладывает 2 рекомендательных письма от преподавателей. (В этом году от вас требуется ОДНО рекомендательное письмо). При принятии решения организаторы, помимо вашего результата TOEFL (вы должны набрать 60+), анализируют также то, как участник показал себя на интервью. Представьте: у каждого организатора за месяц в среднем проходит 20 - 30 интервью, и вам нужно сделать так, чтобы вас запомнили. Однако не все ребята могут быстро раскрепоститься на скайп-интервью, которое конечно же ещё проходит на английском. Да и многое что может пойти не так. У ребят отключалась связь, плохо работал микрофон и т.д. Все это сказывается на общем впечатлении о человеке. Ещё раз: вы можете сдать TOEFL на низкий балл, запинаться на интервью, даже забыть английский, но если вы вложитесь в анкету, заполните ее «как следует», то ваши шансы намного выше, чем «просто пройти во второй этап». Вы можете выиграть и поехать в США на год. Как и все финалисты, как и я.

Так что же нужно для хорошей анкеты?

Идея или история. Ваша анкета должна давать полное представление организаторам о том, кто вы есть. С моей точки зрения, анкета финалиста похожа на небольшую книгу: в ней есть предыстория, главная сюжетная линия, развязка и эпилог. Достижения, которые вы вписываете в анкету, должны коррелироваться с тем, что вы пишите в эссе. Но это не означает, что вам нужно игнорировать какие-то из них, и не указывать их. Наоборот: ваша задача вписать как можно больше. Я прикладываю небольшой скриншот со своими достижениями: я вписал туда каждое волонтерство, и вообще все, что можно назвать достижением. Например, я учусь на программе, созданной двумя университетами (частный ВУЗ МВШСЭН и РАНХиГС), и у нас есть 5 бюджетных мест, которые финансируются эндаументом. Одним из его спонсоров, например, является Всемирный банк. И я посчитал важным указать, что по итогам государственного экзамена (пусть и обязательного) я стал получателем гранта на бюджетное образование. 

Вам может только показаться, что достижений нет. Нужно посмотреть вокруг себя и вспомнить абсолютно все, что вы сделали за последние 2-3 года. Затем, постарайтесь выстроить это в единый сюжет, чтобы организатор запомнил вас не как человека с большим списком кружков, а как личность, у которой все так или иначе связано. Это не пустые слова. Я подавался на программу 2 раза до того, как выиграл, и только к 3-ему разу я наконец уловил, что от меня хотят. Ваша задача – не понравится организаторам, не продемонстрировать знание английского и даже не выразить любовь к США, а вам нужно показать, почему они могут вложить в вас кругленькую сумму денег и рано или поздно это окупиться. Прочитайте сайт программы и отрефлексируйте, какие у нее цели и чего она хочет от вас: как от финалиста, россиянина и студента. 

Кроме этого, вас ждет написание эссе, в которое я советую вложить ещё больше сил, чем в описание достижений.

Если честно, то перечитывая свое эссе сейчас, я не могу сказать, что оно написано финалистом. Однако в моем эссе содержится история. История парня, который в 18 лет переехал в большой город, окунулся в «столичные» возможности и использовал их, чтобы «подняться». Пусть он еще и не решил, чем он точно будет заниматься, однако он знает, что опыт, полученный в США, применим в сфере, где ему хотелось бы работать (международные отношения). Вдобавок он не скрывает своих «левых» взглядов и хочет, чтобы Россия развивалась по либеральному пути. Конечно, в каком-то смысле, я использовал не очень хороший ход, акцентировав внимание на политических взглядах, но с другой стороны, это, как мне казалось, выделяло мою анкету от других. Постарайтесь найти то, во что вы действительно верите, и не бойтесь это писать. Откровенность и искренность только сделают вашу анкету сильнее и заметнее. Однако, не пишите того, что вы не делали и не пытайтесь казаться тем человеком, кем вы не являетесь. Вранье видно издалека.

Эссе я бы разделил на 3 части. В первой части я начал с «цепляющего факта». Признался, что боюсь летать на самолетах, и каждый раз, когда сажусь в самолет, думаю о том, сколько в жизни я бы хотел сделать. Далее, я немного рассказал о последних годах жизни и том, что мне удалось за них сделать. Затем, я описал свои цели на ближайшее будущее и то, как мне их может помочь осуществить YEAR Program. А в конце эссе дал понять, что даже попытка поучаствовать в такой программе уже стоит многого.

Еще раз: при написании эссе опирайтесь на то, чего вы уже достигли, и как YEAR Program может помочь вам в будущем. Не забывайте, что вы тоже должны что-то дать программе. Подумайте, чем ваш опыт отличается от других, и как он может быть полезен в США.

Второй этап – экзамен TOEFL

В этом году TOEFL является третьим этапом, то есть после интервью.

Как я уже говорил, этот этап не такой важный, так как всего лишь проверяет ваше знание английского. Судя по прошлым годам, ребята, которые набирали 90, проходили, а те, кто набрал 115 из 120, например, – нет. Итог один: количество баллов особенно не влияет на прохождение на программу. Однако, конечно, чем ваш балл выше, тем лучше.

Мой балл далеко не идеальный, однако мне его хватило, чтобы пройти. Я набрал 98, чему был безумно рад. С этим баллом можно подаваться на магистерские программы в той же Америке. Готовился с помощью этого сайта

Несколько лайфхаков для TOEFL, которые я использовал сам:

  • так как экзамен сдается на компьютерах, то я бы порекомендовал вам увеличить скорость печати на английском; на письменную часть дается всего 20 минут, что для неподготовленного человека может быть затруднительным;
  • заучите готовые клише для устной и письменной частей. Мне, например, тяжело концентрироваться в стрессовых ситуациях, так что готовые фразы помогли мне структурировать ответы на вопросы;
  • подтяните лексику. В интернете есть множество книжек, в которых содержится лексика для TOEFL.

Третий этап – интервью

После того, как вам пришло письмо с заветными словами о прохождении во второй этап, время готовиться к интервью.

Какие вопросы можно ожидать?

1. Почему вы хотите попасть на программу? Какова ваша цель на программе? Возможны другие вариации этих вопросов.

Прежде чем сказать что-то, вспомните, на чем вы сделали акцент в своем эссе. Если вы писали, что хотели изучать американскую журналистику и, например, написать книгу о США, то будет странно, если на интервью вы скажете о том, что хотите запускать ракеты в космос. Помните о единой истории, о которой я говорил в начале. Интервью является логическим продолжением вашего знакомства с организаторами и их представления вас как личности. В моем случае в анкете я говорил о том, что хочу изучать международные отношения в США. На интервью я постарался высказывать более глубокие идеи, и уже сказал, что хочу понять, как в американском университете преподают международные отношения, какие концепции являются лидирующими и какой дискурс в целом витает в воздухе. Я сказал, что, возможно, это поможет мне в будущем наладить отношения между нашими странами. Звучит по-детски? Однако, если это и есть одна из основных целей программы, то почему бы не сказать, что ваша цель и цель программы совпадают.

2. Какие у вас могут возникнуть сложности на программе?  

На этот вопрос есть давно придуманный алгоритм ответа. Сначала говорите сложность/проблему, затем называете качество/действие, которые помогло бы вам решить сложность, и в конце с уверенностью заявляете, что любые сложности, так или иначе, можно преодолеть и все зависит от предпринимаемых человеком действий.

3.  Сможете ли вы прожить весь год вдали от дома, родственников и друзей?

И снова думаете о том, как ваш ответ может продемонстрировать ваши качества. Конечно, вы можете просто сказать «да» и не вдаваться в подробности. Но каждый вопрос задается не просто так. Мой ответ был простым. Я, конечно, буду скучать по родным, однако, так как я переехал из родного города в Москву, для меня это не станет чем-то очень непереносимым. Совет простой: не отвечайте на вопросы односложно и придерживайтесь истории.

Помимо этих вопросов, у меня спрашивали о достижениях, о том, как именно я буду продвигать культуру и что собираюсь сделать, если поеду. Ответы, которые я давал, сформировали в моем представлении некий единый пазл, посмотрев на который, администраторы с лёгкостью могли сказать, чем я буду заниматься в США и чего от меня ждать. Конечно, никакие пазлы организаторы не складывают, однако, все ответы оцениваются и записываются в форму, которая потом анализируется. Кроме того, у вас будет шанс задать вопрос, и его обязательно нужно использовать, чтобы продемонстрировать свой интерес к программе. Я, например, спросил про возможность публикации в академических журналах и спонсорства этого вопроса со стороны YEAR.  

Интервью длилось 17 минут, и когда оно закончилось, первое, что я почувствовал, это облегчение. Не буду скрывать, что я очень много вложил сил во все этапы отбора. И само интервью стало для меня критическим моментом, когда мне уже было все равно что будет с моей кандидатурой финалиста. В беседе говорили, что у ребят интервью длились по 30 минут. У кого-то вообще доходило до 40 минут. Поэтому я постоянно думал, что я им просто не понравился и они сразу решили мне отказать.

Как же я был не прав, когда 12 апреля я получил письмо с заветными словами: «Dear Denis Lomov, It is our great pleasure…». Знаете, ради этих эмоций и стоит подаваться на программу. И ты можешь не верить в себя, в свои силы и думать, что ты не достоин. Однако, who cares? Если ты прочитал эту статью до конца, то у тебя как минимум есть мотивация участвовать. А, как известно, все большие дела начинаются с малых, так что и возможность провести год в США тоже начинается с простого клика мышкой. Без лишних слов, я желаю потенциальным финалистам успеха в прохождении всех трех этапов. И помните: «Возможно все, на невозможное требуется больше времени».


Денис Ломов

Финалист программы YEAR 2019

Telegram channel

11/26/19
© Денис Ломов