Писатели Великобритании призывают сохранить степень по английскому литературоведению

На этой неделе писатели, включая Марка Хэддона, обвинили правительство в «необоснованных предрассудках» против гуманитарных наук и обратились к университетам с просьбой не отказываться от степеней по английскому языку, несмотря на уменьшение количества заявлений.

Марк Хэддон

К январю 2021 года только 7045 студентов Великобритании планировали поступать на программы по изучению английского языка. По сравнению с 2012 годом по данным UCAS число таких абитуриентов уменьшилось на 1/3. По мнению экспертов, это связано с тем, что не так много студентов изучают английский язык на уровне A-level. В тот же период наблюдался бум заявлений на такие предметы, как информатика, психология и математика.

27 мая Университет Камбрии сообщил, что c сентября не будет принимать студентов на программы по изучению английского языка, так как желающих слишком мало. Но кандидатам помогут найти альтернативные курсы английского языка в других местах. На сайте университета обещают, что студенты смогут изучать литературу в Лейк Дистрикт, «пейзажи, которого были источником вдохновения для многих поколений поэтов и писателей», например, Уильяма Вордсворта, Артура Рэнсома и Беатриксы Поттер. Расположение университета в Эмблсайд делает его «единственным университетским кампусом в Великобритании, который находится на территории объекта всемирного наследия Юнеско».

В этом месяце ученые Лестерского университета объявили забастовку, чтобы противостоять уменьшению количества рабочих мест на кафедре английского языка. Прошлым летом Портсмутский университет сократил более половины сотрудников английского факультета. Поскольку количество заявлений на изучение английского языка снижается с каждым годом, ученые опасаются, что количества рабочих мест станет меньше. 

Хэддон, среди романов которого есть удостоенное множества наград произведение «Любопытное происшествие с собакой в ночное время», сказал, что министр образования Гэвин Уильямсон «явно руководствуется совершенно необоснованными предрассудками в пользу предметов, изучаемых по системе STEM [наука, технологии, техника и математика], и против гуманитарных наук».

Уильямсон разозлил многих ученых в области гуманитарных наук, когда в февральской речи сообщил, что университеты должны сосредоточиться на технических специальностях и заполнении пробелов на рынке труда «вместо того, чтобы толкать молодых людей на тупиковые курсы, которые не дают им ничего, кроме горы долгов».

Лейк Дистрикт

По словам Хэддона, изучавшего английский язык в Оксфорде, Британия «уже стала беднее» из-за сокращения числа английских дипломов, английский язык – это история, психология, это философия, языки, социология, теология. Он о том, что делает нас людьми».

Несмотря на то, что английский язык имеет ценность, выходящую за рамки денег, Хэддон считает, что правительство проигнорировало исследование Британской академии, показавшее, что выпускники гуманитарных факультетов так же легко трудоустраиваются, как ученые и математики. Академия установила, что в 8 из 10 наиболее быстро растущих секторов экономики работает больше выпускников гуманитарных и социальных наук, чем других дисциплин.

Хэддон сказал: «Не нужно объявлять английский язык особым случаем из-за какого-то туманного, не практичного, духовно улучшающего качества, которое бизнес-ориентированные политики слишком грубы, чтобы постичь. Это великая степень на своих собственных условиях».

Патрик Гейл, автор 19 романов и драмы BBC «Мужчина в оранжевой рубашке», удостоенной премии Эмми, также встал на защиту предмета и сказал, что английский язык способствует пониманию друг друга. «Если бы больше членов нынешнего кабинета министров получили дипломы по английской литературе, можете быть уверены, что они не сократили бы наш бюджет на зарубежную помощь и не стали бы так радикально недооценивать важность инвестиций в детей, чье образование было нарушено пандемией».

По мнению Марины Уорнер, писательницы и историка, английские дипломы предлагают «бескрайнее и богатое хранилище знаний, прозрений и опыта разных времен». Она утверждает, что понимание того, как люди используют язык для влияния на других, как никогда важно в эпоху социальных сетей и дезинформации, «Шекспировский Яго научит вас многому о лжи и убеждении, о том, как быть обманутым, введенным в заблуждение, обманутым чьей-то речью».

 Марина Уорнер

Английские ученые говорят, что снижение числа заявок на изучение этого предмета вызвано уменьшением количества студентов, которые хотят знать английский язык на уровне A-level. В 2012 году английский язык был самым популярным, им занимались 90 000 студентов. Но в последние годы их число резко упало. Летом 2021 года английский язык на на уровне A-level будут сдавать 57 000 студентов, согласно последним данным Ofqual это на треть меньше, чем в 2012 году.

Дэвид Дафф, председатель Английской ассоциации и профессор романтизма в Лондонском университете королевы Марии: «Английский язык не вымирает. Он по-прежнему четвертый по популярности и привлекает самых ярких студентов. Но это, безусловно, сложная статистика».

Английская ассоциация и другие анализируют, что пошло не так. Один из факторов – влияние родителей, которые считают, что радикальные изменения бывшего министра образования Майкла Гоува в учебной программе GCSE по английскому языку в 2017 году и усложнение экзаменов нанесли наибольший вред. Со слов Дафф: «Наше исследование показывает, что GCSE по английскому языку является наиболее серьезной проблемой, которая отталкивает молодых людей от получения A-level по английскому языку сильнее, чем любой другой фактор».

Дафф также говорит о том, что непропорциональная поддержка правительством STEM в ущерб другим предметам была глубоко бесполезной. «Они поощряют  редуктивный нарратив, что ценность образования можно измерить калькулятором. Риторика правительства посвящена STEM. Но почему это должно быть или-или? Я сдавал два экзамена: математику и английский, и мне все они нравились».

По словам Алекса Томсона, заведующего кафедрой английской литературы Эдинбургского университета и председателя зонтичной группы «Университетский английский», решение правительства не учитывать год изучение AS за пол года A-levels, также сильно ударило по английскому языку. Раньше, когда студенты сдавали английский на уровне AS, многие из них продолжали сдавать английский на уровне A-levels, потому что он им больше всего нравился.

Эндрю Миллер, автор популярных исторических романов, включая «Чистоту», в восторге от того, что его дочь собирается сдавать экзамен по английской литературе A-level, и ожидает, что в результате она будет преуспевать. «Предметы STEM жизненно важны, но гуманитарные науки – это если не сердце серьезного университета, то, по крайней мере, один из его желудочков. Я считаю, что с одним желудочком вы сможете выжить, но не будете здоровы».

Джо Грейди, генеральный секретарь Союза университетов и колледжей, который борется с сокращениями, сказал: «Если правительство продолжит идти по этому пути, мы можем стать свидетелями одного из крупнейших налетов на искусство и гуманитарные науки в английских университетах за всю историю человечества. Если курсы закроются, то нынешние и будущие студенты окажутся в проигрыше, а блестящий преподавательский состав рискует быть уволенным».

Вице-канцлер Камбрии, профессор Джули Меннелл сообщила, что хотя университет неохотно приостановил набор на английский язык на сентябрь этого года из-за низкого спроса студентов, он разрабатывает новые варианты в области литературоведения для будущих лет, например, экологическое письмо. «В регионе с таким богатым литературным наследием мы абсолютно привержены к сохранению предложения по изучению английской литературы для целого ряда студентов, молодых и пожилых».

По мнению профессора Генриетты О'Коннор, руководящей колледжем искусств, социальных и гуманитарных наук Университета Лестера, как и в других университетах Великобритании, наблюдается снижение спроса студентов на английский язык и эту проблему нельзя игнорировать:

«Наша программа обучения английскому языку предлагает студентам возможность изучать литературу от средневековья до современного периода; однако очень важно, чтобы мы могли эффективно и результативно управлять нашими ресурсами и деятельностью».

Представитель Министерства образования сказал: «Наш манифест обязывает повышать стандарты для всех учащихся, независимо от того, что они изучают. Высококачественное обучение по ряду предметов, включая английский язык, имеет решающее значение для наших трудовых ресурсов, наших государственных служб, и культурно обогащает наше общество. Прогресс – это ключ к реформам, и мы ясно дали понять, что он не измеряется тем, сколько выпускники зарабатывают».

Перевод статьи Novelists issue plea to save English degrees as demand slumps с сайта Гардиан.

06/23/21